Transcript and Video: DREAMer Astrid Silva’s Full Response to Trump’s Congressional Joint Address

Feb. 28, 2017 – Astrid Silva, immigration activist and DREAMer, today delivered the Democratic Spanish language response to President Donald Trump’s joint address to Congress. Below is a full transcript of her remarks:

“Good evening, my name is Astrid Silva and I’m a DREAMer and activist from the great state of Nevada. My family came to this country when I was 4 years old, looking for a better life. And like many of you, this is the only home I know.

It is an honor for me to be here today to give the Democratic response to President Trump’s first joint address to Congress.

“I’m here representing Democrats, Latinos, and the 11 million undocumented immigrants who are an integral part of this country and who embody the values and the promise of America. The same ones that President Trump is threatening with his mass deportation plan.

“The speech we heard moments ago from President Trump was divisive and aims to cause fear in communities across the country. It serves as evidence and reminder that President Trump and Republicans’ vision and plan for the United States, go completely against our values as Democrats, as Americans, and as human beings.

“The United States is not a country guided by hatred, fear, and division, as Trump makes it seem. Our country is guided by respect, hard work, sacrifice, opportunity, and hope.

“In this country there is no space for discrimination, racial profiling, or persecution. But sadly, this is what the Trump Administration has brought forth for Latinos and immigrants.

“During his first weeks as President, Trump signed executive orders that endanger our entire community. He took actions that focus specifically on hurting immigrants and refugees. He is spending resources on targeting working immigrant families for deportation, he wants to spend billions of dollars to build an unnecessary border wall, and he’s looking for ways to deny entry to our Muslim brothers and sisters.

“He made it very clear during his presidential campaign that he wanted his supporters to believe that all immigrants are criminals and refugees are terrorists.

“And recently, he directed immigration enforcement agents to arrest and deport any undocumented person they find, essentially legalizing racial profiling and setting in motion his mass deportation plan.

Among the people that ICE arrested, are mothers, fathers, DREAMers with DACA, a victim of domestic violence, and many more.

“As a matter of fact, tonight in the gallery listening to President Trump’s speech where Guadalupe Garcia de Rayos’ children, a working mother from Arizona who went to her appointment with ICE only to be arrested and deported without reason. Today Guadalupe is far from her children who are U.S. citizens and who are an example of the great impact that Trump’s actions have over the American people in general, not just on the undocumented community.

“These people should not be ICE’s target or priority. This is not who we are as a country.

“President Trump is taking us back to some of the darkest times in our history: criminalizing anyone who is different, pitting us against each other, and sending the wrong message to the rest of the world, helping to breed anger and hate from terrorist groups to our country.

“But we must remember that this is a kind country that is full of hope, where freedom of expression rules, and the people are powerful.

“Instead of mass deportations, President Trump should focus on creating jobs and growing our economy. He should recognize immigrants’ great contributions to our country, of which he has benefited as well.

“Instead of separating families, President Trump should pass comprehensive immigration reform that honors our country’s tradition of welcoming immigrants.

“Instead of closing the door on Muslims and insulting countries around the world, President Trump should work with our allies to combat and defeat ISIS and other terrorist, and seek peace.

“Instead of standing behind oil companies and special interests, undoing the progress we’ve made to combat climate change, President Trump should be a leader and protect the quality of our air and our water. Because we only have one planet, and if we destroy it, what are we going to leave for our children?

“Latinos suffer more from asthma than other groups. The state of our environment is key to our wellbeing.

“Instead of getting rid of the ACA, which gave health insurance to millions of Latinos, Trump and Republicans should make improvements to the program so it can cover more people and cost less.

“Republicans want to defund Planned Parenthood, even though community clinics provide preventive and primary medical care for hundreds of thousands of people.

“Across the country, people are attending town hall meetings with their Republican Senators and Members of Congress showing their discontent over the possibility that they’ll take away health insurance from millions of people, many of whom can’t pay for it on their own. Republicans must listen to these people and assure that the almost 30 million Americans don’t lose their coverage.

“Instead of hiring millionaires, billionaires, and Wall Street executives DeVos, for his cabinet, President Trump should keep his campaign promise of working for the wellbeing of the American people.

“Our schools need more funding, our teachers need better salaries, and our vulnerable children need protections. We don’t need a Secretary of Education, like Betsy DeVos, who has worked to damage our public education system and has benefitted economically from taking money away from our schools.

“We’re getting close to the confirmation process for Supreme Court Nominee Judge Neil Gorsuch. Now more than ever we need a counter for an out of control administration. President Trump attacked our Justice system, and Judge Gorsuch must probe that he’ll be an independent judge who won’t owe himself to this administration.

“We are living in uncertain times that are completely abnormal. In which the administration constantly questions the media and tries to actively destroy their credibility.

“We can’t let these actions become normalized.

“This merits that those of us who understand what’s at risk for women, for the LGBTQ community, for our environment, for workers, immigrants, young people, and refugees, work together to protect our communities from deportation, violence, and discrimination. That’s the only way to safeguard the values that make our country great.

“Immigrants and refugees are the heart and soul, and the promise of this country. And we are not alone.

“Democrats have vowed to fight for us and for the middle class.

“They are our frontline against President Trump and Republicans’ harmful policies – in Congress, in the Senate, in the courts, and in the streets.

“Democrats understand that we need to protect immigrant families that we need better our infrastructure, that we need better jobs with higher salaries, and that the cost of college tuition is too high. We need to make changes so that education, the great equalizer, is at within everyone’s reach.

“Democrats want equality, respect, and opportunity for all because we know that our nation is stronger when we treat each other with respect and work together for the common good.

“I’ve had the luck of growing up surrounded by my family and realizing my aspirations. I was able to go to school and college, earning an associate in arts from the College of Southern Nevada and my bachelor’s from the Nevada State college. I’m a living example of the promise of America. And I know Democrats will keep fighting for the promise of a better life for everyone.

“President Trump and Republicans can use calmer rhetoric and appear to moderate, but we know that words are cheap and actions matter.

“I’m here today to tell you that Democrats have our back, and to ask you to keep fighting and don’t let down, because we’re in this together.

“May God bless you. Thank you and good night.”

Astrid Silva’s Remarks in Spanish:

“Los Estados Unidos no es un país guiado por odio, miedo, y división, como él lo hace parecer. Nuestro país, es guiado por el respeto, el trabajo duro, el sacrificio, las oportunidades, y la esperanza”.

Hoy, Astrid Silva, la activista de inmigración y DREAMer, dio la respuesta demócrata en español al discurso del Presidente Donald Trump ante sesión conjunta del Congreso. A continuación la trascripción completa de su discurso:

Astrid Silva: “Buenas noches, mi nombre es Astrid Silva y soy una DREAMer y activista del an estado de Nevada. Mi familia vino a este país cuando yo tenía 4 años buscando una vida mejor, y como muchos de ustedes, este es el único hogar que he conocido.

“Es un honor para mí estar aquí hoy para dar la respuesta Demócrata en español al primer discurso del Presidente Trump frente al Congreso.

“Estoy aquí representando a los Demócratas, a los Latinos, y a los 11 millones de inmigrantes indocumentados que somos parte integral de este país, y que constituimos los valores y la promesa de los Estados Unidos. Los mismos que el Presidente Trump está amenazando con su plan de deportación masiva.

“El discurso del Presidente Trump que escuchamos hace momentos fue divisivo y tiene como fin causar miedo y terror en comunidades alrededor del país. Este sirve como evidencia y recordatorio de que los planes y la visión del Presidente Trump y los Republicanos van completamente en contra de nuestros valores como Demócratas, como Estadounidenses, y como seres humanos.

“Los Estados Unidos no es un país guiado por odio, miedo, y división, como él lo hace parecer. Nuestro país, es guiado por el respeto, el trabajo duro, el sacrificio, las oportunidades, y la esperanza.

“En este país no hay espacio para la discriminación, el prejuicio racial o la persecución. Sin embargo, esto es lo que administración del Presidente Trump ha causado para los Latinos y los inmigrantes.

“Durante sus primeras semanas como Presidente, Trump firmó órdenes ejecutivas que ponen en peligro a nuestra comunidad entera. Tomó acciones que se enfocan específicamente en dañar a la comunidad inmigrante y a los refugiados. Está gastando recursos en convertir a familias trabajadoras en blanco de la deportación, quiere gastar miles de millones de dólares en construir un muro innecesario, y está buscando maneras de negarle la entrada a nuestros hermanos y hermanas musulmanes.

“Él dejó muy claro desde los días de su campaña presidencial, que quería que sus partidarios creyeran que los inmigrantes somos criminales y los refugiados son terroristas.

“Y recientemente, dirigió a los agentes de inmigración a que arresten y deporten a cualquier persona indocumentada que encuentren, esencialmente legalizando el perjuicio racial y poniendo en marcha su plan de deportación masiva.

“Entre las personas que ICE ha capturado hay madres, padres, DREAMers con DACA, una víctima de violencia doméstica, y muchos más.

“De hecho, en la galería en el Congreso hoy, escuchando el discurso del Presidente Trump estaban los hijos de Guadalupe García de Rayos, una madre trabajadora de Arizona quien se reportó a su cita con ICE solo para ser arrestada y deportada sin razón. Hoy Guadalupe está lejos de sus hijos, quienes son ciudadanos estadounidenses, y son un ejemplo del gran impacto que las acciones de Trump tienen sobre el pueblo estadounidense en general, no solo en la comunidad indocumentada.

“Estas personas no deben de ser el blanco o la prioridad de ICE. Este no es el tipo de país que somos.

“El Presidente Trump nos está regresando a las épocas más obscuras de nuestra historia: Criminalizando a cualquiera que es diferente, poniéndonos en contra los unos de los otros, y mandando el mensaje equivocado al resto del mundo, así ayudando a fomentar el enojo y odio de grupos terroristas hacia nuestro país.

“Pero debemos recordar que este es un país bondadoso y lleno de esperanza donde la libertad de expresión reina, y el pueblo tiene el poder.

“En lugar de la deportación masiva, el Presidente Trump debería de enfocarse en crear trabajos y crecer nuestra economía. Debería de reconocer las contribuciones de los inmigrantes, de las que él mismo se ha beneficiado.

“En lugar de separar familias, el Presidente Trump debería pasar una reforma integral que honre la tradición de este país de darle la bienvenida a los inmigrantes.

“En lugar de cerrarle la puerta a los musulmanes e insultar a países alrededor del mundo, el Presidente Trump debería de trabajar con nuestros aliados para combatir y derrotar a ISIS y otros grupos terroristas, y buscar la paz.

“En lugar de estar del lado de las corporaciones petroleras y los intereses especiales, deshaciendo nuestro progreso para combatir el cambio climático, el Presidente Trump debería ser un líder en proteger la calidad de nuestro aire y nuestra agua; porque solo tenemos un planeta y si lo destruimos, que le vamos a dejar a nuestros hijos.

“Los latinos padecemos de asma más que otros grupos. La condición de nuestro medio ambiente es clave para nuestro bienestar.

“En lugar de deshacerse de La Ley del Cuidado de Salud, la cual le ha dado seguro médico a millones de Latinos, Trump y los Republicanos deberían de hacer mejoras para que el programa cubra a más personas y tenga un costo más bajo.

“Los Republicanos quieren cortar los fondos de Planned Parenthood, a pesar de que las clínicas comunitarias proveen cuidado médico preventivo y primario para cientos de miles de personas.

“Alrededor del país, personas están asistiendo a reuniones comunitarias con sus senadores y congresistas republicanos, y demostrando su descontento por la posibilidad de que estos le quiten el acceso a seguro médico a millones de personas, muchos de ellos quienes no pueden pagarlo por si solos. Los Republicanos deben escuchar a estas personas y asegurarse de que los casi 30 millones de estadounidenses no pierdan su cobertura.

“Y en lugar de contratar a millonarios y a ejecutivos de Wall Street para su gabinete, como Steve Mnuchin, el Presidente Trump debería de cumplir con la promesa de trabajar por el bienestar del pueblo estadounidense.

“Nuestras escuelas necesitan más fondos, nuestros profesores mejores salarios, y nuestros niños vulnerables necesitan protecciones. No necesitamos una Secretaria de Educación, como Betsy Devos, que ha trabajado para lastimar a nuestro sistema de educación público y que se ha beneficiado personalmente de quitarle dinero a nuestras escuelas.
Se avecina la lucha por la confirmación del nominado a la Corte Suprema de Justicia, el Juez Neil Gorsuch. Ahora más que nunca necesitamos un contrapeso para una administración fuera de control. El Juez Gorsuch debe comprobar que será un juez independiente que no será deberá a la administración.

“Estamos viviendo en una época de incertidumbre, completamente fuera de lo normal, en la que la administración cuestiona constantemente a los medios de comunicación y trata activamente de destruir su credibilidad.

“No podemos dejar que estas acciones se vuelvan normales.

“Esto amerita que aquellos que entendemos el riesgo para las mujeres, para la comunidad LGBT, para nuestro medio ambiente, para los trabajadores, los inmigrantes, los jóvenes, y los refugiados, trabajemos juntos para proteger a nuestras comunidades de las deportaciones, de la violencia, y de la discriminación. Solo así podremos resguardar los valores que hacen de este un gran país.

“Los inmigrantes y los refugiados somos el alma y la promesa de este país. Y no estamos solos.

“Los Demócratas han hecho una promesa de luchar por nosotros y por la clase media trabajadora.

“Ellos son nuestra línea de defensa contra el Presidente Trump y las políticas dañinas de los Republicanos – en el Congreso, en el Senado, en las cortes, y en las calles.

“Los Demócratas entienden que necesitamos proteger a familias inmigrantes, que tenemos que mejorar nuestra infraestructura, que necesitamos mejores trabajos con sueldos más altos, y que el costo de la educación universitaria es demasiado alto. Debemos hacer cambios para que la educación, el gran ecualizador, esté al alcance de todos.
Los Demócratas queremos igualdad, respeto, y que todas las personas tengan la oportunidad de realizarse, porque sabemos que nuestra nación es más fuerte cuando nos tratamos con respeto y cuando trabajamos juntos por el bien común.

“Yo he tenido la suerte de crecer rodeada de mi familia y de realizar mis aspiraciones. Pude asistir a la escuela y a la universidad, obteniendo un certificado en las artes del College of Southern Nevada y mi licenciatura de Nevada State College. Soy un ejemplo viviente de la promesa de este país. Y sé que los demócratas continuarán luchando por la promesa de una vida mejor para todos.

“El Presidente Trump y los Republicanos pueden usar una retórica más calmada y aparentar moderación, pero sabemos que las palabras se las lleva el viento, son las acciones las que importan.

“Estoy aquí hoy para decirles que los demócratas están con nosotros, y para pedirles que no se desanimen porque estamos en esta lucha juntos.

“Que Dios los bendiga. Muchas gracias y buenas noches”.